覇気のないJ3降格 必要なのは何だ

想いはひとつ わずかな可能性でも信じるだけ

サッカーFC岐阜のJ3降格が決まった。

TVディレクター兼カメラマンをしていた私は、FC岐阜がJリーグに入会した時に特別番組を作り、初年度にニュース番組内に応援コーナーを立ち上げた。「岐阜の人たちにとって絶対に必要なチームになる。」そう言ってプロデューサーらを説得し、なんとか番組がスタートした。

その後も毎年、その年のFC岐阜を振り返る特番を作った。正直成績が芳しくなく苦しい企画の時もあった。当時の目標はJ1昇格特番を作ること。しかしその夢はある個人的な謀略により叶うことはなくなった。

J3降格が決まった甲府戦は、ゴールラインの後ろでカメラを構えていた。これまでのENGカメラではなくスチールカメラ。時代は流れスポーツライターになったことを改めて実感した。

この試合は攻撃の形がなかなか作れなかった

前半2分、村田透馬が積極的にシュートを放った。いい立ち上がりだと思った。しかしそれが決まらずプランBに切り替えたのか、とにかく失点をしたくないというシフトに変わった。あまりにも攻め込んでこないので、甲府サイドでカメラを構えていたこともあり、前半はスタンドの記者席で見ることにした。

後半に入って岐阜サポーターの前に移動し見慣れた顔を探す。長良川は1年ぶりだったが数人から声を掛けられた。絶体絶命なチーム状況だが変わらず声を張り上げるサポーターたちは頼もしい。押されてはいるが失点はしていない。このまま守備で粘り切りカウンターから一撃というプランもいいじゃないか。とにかく勝ちさえすれば希望は残る。

しかし、甲府もJ1昇格のためには勝たねばならない試合。56分、ピーターウタカにしてやられた。だが64分に元FC岐阜の新井涼平のバックパスをかっさらった川西翔太が同点ゴール。攻め手を欠いていた中でラッキーな得点を挙げた。

しかしその3分後、またもウタカにゴールネットを揺らされる。同点に追いついてもすぐに引き離される。「何度もこういうシーンを見てきたな」勝利を信じながらも半ば敗戦を覚悟した。

その後、追加点を奪われてタイムアップ。来季のJ3降格が決まった。

敗戦の瞬間 すでに糸が切れていたように感じた

勝負事には結果がつきもので、それが自分の意に沿わないことがあることはよく分かっている。しかしこの瞬間、他にも自分の意に沿わない光景があるとは思わなかった。それは、ホイッスルの鳴った瞬間に悔しがる選手を撮影しようとレンズを向けた時。なぜか普通に歩いている選手ばかりだった。ホームの最終戦でこれまで悔しい思いをさせてしまったサポーターに、最後の一滴まで気力を振り絞ったプレーを見せようとした選手はいなかったのか。とても残念に思えた。

選手に聞けば「そんなことはない。全力でプレーした」と言うだろう。だが伝わらない。過去には残留するために両足をつりながらゴールを狙い続けた選手や、吐くまで走りに走った選手を何人も見てきた。

最大の山場だった鹿児島戦で敗れ、残留の可能性が薄かったということがあるかもしれない。でも積極的に勝ちに行かない姿勢、何としても得点を取らないといけない試合で攻めに出ない理由とは何なのか。「残り2戦を連勝すればもしかして」と信じて声を出していたサポーターはどんな気持ちでピッチを見つめていたのだろうか。

サポーターは最後まで自分たちの信念を貫き声援を送っていた

かつてFC岐阜に在籍した選手がこんなことを言っていた。「ここがJで最後のクラブ。ここから這い上がれなかったらプロ選手を辞めるしかない。」当時のFC岐阜は経営状況も悪くJ2でも最弱だった。このクラブで通用しなかったらサッカー選手として終焉を迎える。まだまだサッカーをやりたいなら死ぬ気でやるしかない。そんな崖っぷちのクラブがFC岐阜だった。サッカーを続けるためには死ぬ気で戦い残留するしかない。そんな気持ちが浅中決戦を戦った選手たちにはあったし、それ以降も岐阜をJ2に止まらせた要因になっていたと思う。

だがJ3が創設され、チームの経営状況が見違えるほど良くなったことで、その必死さは必要でなくなったのかもしれない。多くの選手がレンタルで帰る場所がある。それにFC岐阜もJ3に戦いの舞台を移すだけで、チームが無くなるわけではない。そういえばあの頃は降格したらチームもなくなりそうな雰囲気だった。時代は流れているのである。しょうがない。

セレモニーで阿部キャプテンは涙を浮かべていた

試合後のセレモニーを見ていて感じたのは、阿部正紀キャプテンが成長したなということ。入団が決まった当日、大分キャンプでインタビューをしたが、あんなにたどたどしかったのに、ものすごく感動的な言葉を紡ぎだせるようになった。そしてもう一つは、サポーターはどんな時でも暖かく選手を見守っているなということ。降格したことで選手たちに浴びせる罵声はまったく聞こえなかった。

日本特殊陶業が来季もスポンサーを続けるとの声明もあり、本当に現在のFC岐阜はスポンサーにもサポーターにも恵まれていると思う。だが選手に「来年はどんな思いで挑みたい?」と聞くマスコミには(私もマスコミの一人だが)ちょっと違和感を覚えた。その選手が来年契約を交わせるのか。選手が気を遣って「来年もこのクラブにいられるなら・・・」と前置きせざるを得ない質問は控えるべきだと少し考えればわかるだろう。降格によって選手たちも失うものがたくさんある。不安に思いながら最終戦を戦い、強化部の審判を待つのだ。この状況であれば例年以上の大刷新があっても不思議ではない。

久世さんの写真も撮ったけどここは伊藤寧々ちゃんが叫んだシーンで

時間は前後するが、セレモニー後のゴール裏でスタジアムDJの平松伴康さんや久世良輔さんが「(J3であるいは将来J1で?)優勝しようぜ」とサポーターに叫んでいたのも感動的なシーンだった。常に前を向き、上を向いて進んでいこう。未来は自分たちの手で変えられる。そんな気持ちにさせられた。

このように熱いDJ、熱いサポーター、熱いスポンサーがいる。でも熱くなれないフロントもいるし、熱くなりきれなかった選手もいる。記者会見で北野誠監督は「毎年同じように残留争いをしていた。フロントから一体にならないと」と苦言を呈した。中長期のビジョンがなく、チーム作りで右往左往したことが今回の降格の背景にあることを示唆している。

大木武前監督のサッカーは魅力的だったが、個人のスキルが高くなければ実践できないサッカーだった。強化部は、その状況を踏まえ今季のスタート時に有効な選手を揃えることができたのか。その監督の解任を決め、前任者と真反対の戦術を志向する北野監督を選んだが、選手たちに戸惑いはなかったか、そしてそのメンバーは北野サッカーに対応できる能力を有していたのか。そして敢えて火中の栗を拾ってくれた指揮官への戦力的なサポートは全力で出来たのか。

これも歴史の1ページ 必ずJ2に戻ろう そしていつの日かJ1で優勝を

この点に関しては疑問に思うことがたくさんある。かつては練習場がない、クラブハウスがない、そしてお金がない、と選手の獲得が困難な時期があった。その頃よりは状況はかなり好転しているのは間違いない。それにそのチームで自分が成長できると感じれば選手は移籍の選択肢に入れる。どんなサッカーを志向するのか、その中で自分の何が活きるのか、岐阜らしいサッカーとは何か、ブレブレのチーム作りをしたままで、クラブとしての骨がないと話にならない。まず必要なのは岐阜らしいサッカーとは何なのかをしっかり打ち出すこと。岐阜のサッカーの魅力を作らないと有望選手も集まらない。

しかし、これから新たな岐阜ブランドのサッカーを作り出すために、J3は格好の舞台なのかもしれない。降格はなりふり構わずスクラップ&ビルドができるタイミングだ。フロントから一丸になれる組織作り、岐阜らしいサッカーを築き上げられる指導者、野心にあふれた選手、そして本気でFC岐阜愛を持つ人々。それが揃えば大分トリニータのようにJ3からJ1まで上り詰めることも可能だろう。勝負はこのオフの動き次第である。


Jリーグトライアウト岐阜系選手の様子

今月6~7日に名古屋にあるパロマ瑞穂スタジアムで、2017JPFAトライアウトが行われ、FC岐阜を契約満了となった選手、過去にFC岐阜に在籍していた選手も参加した。

常澤 聡 選手 (東京V-草津ーFC東京ー山形ー岐阜)1対1を止める場面や枠内シュートを横っ飛びで弾き出す場面もあり軽快な動きを見せた。

「自分はまだできる、動けるという所を見せたかった。楽しかったですよ、試合は。疲れましたけど。終わった後にこうすれば良かったと思うところはありましたが、今自分のできることはやれたかなと思います。自分としては手応えはあります。自分の中でまだやり切ったと思えていないし、自分を必要としてくれるクラブがあれば」

遠藤純輝選手(岐阜ー町田)ミニゲームから気合いの入った仕掛けを何度もしていた。フルピッチの2本目は右サイドバックで持ち味が出しにくそうだったので、1本目にゴールを決めておきたかった。

「選手を続けたいと言う気持ちが強く、トライアウト出場を決めました。走ると言う部分はできたと思いますが、技術の部分で結果が残せませんでした。もっと練習して結果を残せる選手にならないといけないと思いました」

深谷友基選手(大分ー大宮ー岐阜ー愛媛)

試合前からまわりの選手をまとめるリーダーシップは健在だった。試合勘的に難しそうだったが、得意な空中戦では完勝していた。

「また来年もサッカーをやりたいという気持ちで、戦力外通達を受けた時すぐに、トライアウトを受けるという気持ちになりました。(まわりによく声を掛けていましたが?)声を掛けることは自分の持ち味でもあるし、まわりの雰囲気も昂っていくと思うし、自分自身も集中できるので、ゲームでも意識はしたんですけど、プレーではミスが多かったので納得がいかないです。まあでもやる事はやったかなと、あとは待つだけですね。自分の中では今日で今シーズン終わったそういう気持ち、なかなか試合に出ることもなかったので、試合勘も含めて難しかったです。でも久しぶり試合をやって楽しめた部分もあって、まだサッカーをやりたいなと思いました」

山﨑正登選手(柏ー岡山ー柏ー岐阜ー柏ー岐阜ーYSCC横浜)中盤を仕切り好パスを供給。落ち着いたプレーをしていた印象。

 

鈴木潤選手(岐阜)1本目は左サイドで積極的にオーバーラップしていたが、2本目はやや疲れたか。懸命な姿勢は見えた。

山田晃平選手(草津ーコロラド・ラピッズー長崎ー長野ー長崎ー長野ー岐阜)2本とも攻撃的なポジションでよくボールに絡む。ドリブルの仕掛け、パスなど積極性がありかなり目立っていた。

秋葉勝選手(山形ー金沢ー山形ー岐阜ー金沢ー岐阜ー金沢)鈴木、山田と相対するチームの中盤に君臨。危険な場所を察知する能力や鋭いパスで唸らせた。

スタンドには大木武監督の姿も、ジュビロの服部年宏さん、山田正道さんも観戦していました。

 

 

名岐ダービーを見てFC岐阜のこの10年を想う

長良川競技場でのダービーはやはり格別だった。

試合前からサンサンデッキで両チームのサポーターが交流し、岐阜のグルメを楽しむ。ゴール裏には岐阜サポーター初めてのコレオ、バックスタンドも緑一色だ。そして名古屋のゴール裏ではびっしりと赤と黄色の旗が揺れる。過去最多の17027人が醸し出す熱気に包まれて試合が始まる。

幸いなことがあった。岐阜の監督が「大木武」であり、名古屋の監督が「風間八宏」であったことだ。サッカーどころの清水で同級生だった二人は、自分のやり方を曲げない頑固者。相手の良さを消すのではなく自分たちのスタイルを貫き通す、ガッチリと組み合った結果、本質的に面白いサッカーを見ることができた。はっきり言ってしまえばガチガチに引きまくった代表の試合よりも魅力あふれるものだったと思う。

結果は6-2と数字の上ではFC岐阜の完敗。しかし「うちの方が決定機を決めただけ」と名古屋・風間監督が言うように大きな差は感じられなかった。勝負の綾となったのは個人の部分、もちろんハットトリックを決めたガブリエル・シャビエルもあるが、名古屋・佐藤寿人が柔軟に左サイドで攻守に対応できたことが名古屋の勝因だろう。

盛り上がる観客席を見ながら、今西和男元社長を思い出していた。実は昔、監督選びが難航していた時に「風間さんはどうですか?」と聞いたことがある。今西さんはドイツで活躍していた風間さんの所に何度も足を運び、誠実な交渉の末に広島に移籍をさせたほど深いつながりがある。当時は筑波大学で監督をしていて、Jリーグでの実績は何もなかったが、FC岐阜は田中秀人や西川優大など筑波大カルテットが在籍し主力となっていたので、名前を出したのだ。その時の今西さんの返答は、

「風間はJ1に上がった時の切り札だ」ということだった。

当然あれほどのプレーヤーだった人物を監督にさせるためには、それなりの舞台を用意してあげたいと思うだろうし、当時の財務を含めた総合的な力では、その名前に傷をつける可能性が高かったと思う。それから紆余曲折があり、今季大木武監督が就任、FC岐阜は生まれ変わった。そしてそのサッカーは同郷の風間監督のサッカーとコンセプトはほとんど同じ、超攻撃的でスペクタクルである。

でももしあの時、今西さんが風間監督にオファーを出し、受けてくれていたら、ひょっとしてこの名岐ダービーの監督席には、岐阜に風間、名古屋に大木と、それぞれ逆の席に座っていたのかもしれないな、と勝手に想像し、勝手に不思議な感覚で見ていた。

ただ今は大木監督で良かったと思っているのであしからず。

 

 

代役が高いクオリティを発揮 群馬に快勝

J2第25節 〇岐阜 2-0 群馬   得点 クリスチャン(前半5分)、小野(後半34分)

チームの柱・庄司を欠いたFC岐阜だが、その代役ともいえる選手たちの活躍で群馬に2-0で快勝した。

主役はその庄司に代わってアンカーに入った小野悠斗。前半5分に高い位置でボールを奪うと、今季初先発のクリスチャンにラストパス、クリスチャンはGKの動きを冷静に見極め先制点を挙げる。

後半26分には小野から14節以来の先発となった風間宏矢に、相手の股を抜いたスルーパスが出る。ドリブルで持ち上がりシュートを放つが、これはポストに阻まれる。

待望の追加点は後半34分意外な形で生まれる。右からのCK、キッカーの小野はニアサイドに大きく曲がるボールを蹴る。すると判断を誤ったGKは処理できず、直接ゴールに吸い込まれた。

庄司不在で岐阜らしいパス回しはいくぶん減った印象だが、代役達はその個性を存分に打ち出し、いつでも取って替われることを示した。

FC岐阜の勝ち点は29となり、順位を17位に上げた。

FC岐阜対群馬 プレビュー

チームの心臓・庄司が不在 己の個性で打ち勝て

「庄司と同じことをする必要はない」大木監督は、出場停止の主将・庄司悦大に代わってアンカーに入る小野悠斗に向けて、自分の個性を打ち出すことを指示した。

今季初めてチームの心臓とも言える庄司を欠く。直近の2試合は無得点と再び決定力の課題が顔を出し始めた。「あとは決めるだけ」と永島悠史が言うように、ゴール前までの展開は悪くない。いかに自信を持って決め切るか、特に小野や今節チャンスをもらえそうな風間は得点に絡むプレーでアピールしたい。

「最下位にいるが強敵だと思う」と、群馬が相手でも大木監督に油断はない。岐阜が上位に上がるためには、勝利し続けるだけ、ただただそれだけだ。

町田の作戦にはまり連勝ならず FC岐阜

FC岐阜 0-2 町田ゼルビア

負けるとすればこのパターンという典型的な展開で町田に敗戦した。

町田は岐阜にボールを持たせても最後はやらせないという作戦。いくらボールをポゼッションされても、シュートを打たせなければゴールを決められることはない。

FC岐阜は高い位置でボールを保持するチームとして、最も警戒しなければならないロングボールからの裏への抜け出しで、先制点を決められてしまった。ボールを持てない町田としては、これしかないという展開、実際最初のチャンス、最初のシュートをゴールに結びつけた。そしてFC岐阜は、前半のうちに2点目を奪われたことで更にゲームを難しくしてしまう。

ただ守備に課題があるのはわかっていたこと。それよりも攻撃に重きを置いている以上、あれだけのチャンスを作りながら無得点だったのはいただけない。特に後半攻めるしかない岐阜はシュートチャンスをことごとく得点に結びつけられなかった。「決めるところは個の能力の部分にかかってくる」と風間が言うように攻撃陣の個々のレベルアップが必要だ。

次節は余計な赤紙をもらってしまった庄司悦大が出場停止。チームの心臓となるプレーヤーを欠くが、ホーム長良川競技場での戦い。岐阜らしいサッカーを見せて、ゴール裏のサポーターを喜ばせたい。

 

 

勝ちまくって「岐阜スタイル」の確立を

J2 FC岐阜対町田ゼルビア マッチプレビュー

今週もWEBサイトにはFC岐阜の記事がたくさん載った。大木監督の率いる魅力的なサッカーが注目されることは、ずっとFC岐阜を応援してきている身としてはとてもうれしいし、自分の得意分野で伝えられないことを非常に残念に思っている。

それでも、人々を魅了するサッカーをしているとはいえ順位は18位。例年よりちょっと上なだけである。開幕前、大木監督は新しい岐阜のスタイルについて聞くと「結局勝たないとね、岐阜のスタイルなんて言えないんだよ」と真剣なまなざしで答えてくれた。

自分としてはこれまでのサッカーで、十分に楽しく新しい「岐阜スタイル」と思って見ているのだが、監督がそう言っていたならしょうがない。今節町田戦から勝ちまくって、岐阜スタイルが確立したと大声で言えるようになりたい。

ポイントはやはり決定力となるだろう。前節も前半のチャンスに決めきれていたら勝負はわからなかった。フィニッシュはどうしてもその日の調子や個人の技量次第となる、それならばチームとしては決定的なチャンスを何本も何本も作るかしかない。

前回対戦を参考にしてもポゼッションは出来るだろう。注意すべきは不用意なパスミスからのカウンター、ロングボールへの対処の2点。相手の少ないチャンスにあわてず騒がずDF陣は対処したい。

風間選手も「このサッカーがめちゃくちゃ楽しいといつも感じている」と言う。なかなか出場機会が伸ばせないでいる選手が言うのだから、その楽しさは相当なものなのだろう。今シーズン初勝利をあげた「ゲン」の良い町田相手に、ここから勝ち星を積み上げていきたい。

FC岐阜対町田ゼルビア 7月22日18:00キックオフ 岐阜メモリアルセンター長良川競技場